O Ping Pong, ouTênis de Mesa (mesa-tenismo), de simples passatempo dos nobres, transformou-se em um esporte eficientemente e organizado. A modalidade foi inventada na Inglaterra, no século XIX, até se tornar uma marca registrada e por isso mudou-se o nome na Europa, para tênis de mesa, sendo o nome pingue pongue (português), atualmente, usado apenas para fins recreativos. É um dos esportes mais populares do mundo em termos de número de jogadores. O tênis de mesa é conhecido como sendo o esporte com o tipo de bola mais rápida do mundo. É o esporte com raquetes que mais produz efeitos (rotações) na bola. É uma modalidade que exige em triplo os esforços do atleta.

No fim da década de 1980 e até o início da década de 1990, o grande destaque ficou entre os europeus, especialmente, os suecos que quebraram a hegemonia de dominação chinesa no esporte. Desde 1988, que o tênis de mesa é um esporte olímpico. O primeiro do mundo é o chinês Ma Long. O brasileiro Hugo Calderano está na vigésima posição. O Brasil também tem grandes jogadores. Um deles foi Biriba. Já Cláudio Kano, deteve o recorde de 12 medalhas nos Jogos Pan-americanos, marca só superada nas edições seguintes por Hugo Hoyama, seu companheiro de esporte, que possui 13 medalhas, e pelo nadador Gustavo Borges, que tem 17 medalhas. O jogador que mais vezes se consagrou Campeão Mundial Individual foi Viktor Barna, nascido na Hungria, com cinco conquistas. Ele foi vencedor nos anos de 1930 e de 1932 a 1935. Nos anos 50, os japoneses fizeram inovações no esporte, inclusive no modo de segurar a raquete, influenciando principalmente os chineses.

Paulo Roberto Maravalhas
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